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genes, pueblos y lenguasUn tartamudeo muy útil

Casi todos los microsatélites que hemos estudiados on del tipo CA, y su frecuencia media de mutación es conocida. Resulta sencillo, pues, calcular la fecha de la separación entre africanos y no africanos, o sea la fecha en que la primera población africana salió de África para asentarse en Asia. El resultado es unos 80.000 años, de acuerdo con los resultados más recientes calculados con casi 100 microsatélites.

 

 

genes, pueblos y lenguasEl ADN mitrocondrial y la leyenda de la Eva africana

Las mitocondrias son orgánulos presentes en todas las células de los organismos superiores, a veces en decenas de miles, que se ocupan de la producción energética mediante los procedimientos más eficaces. Se cree que al principio eran bacterias que se unieron en simbiosis indisoluble a las células, y se reproducen independientemente del núcleo celular, aunque bajo su control. En el momento de la fecundación parece que solo la madre transmite sus mitocondrias al hijo, de modo que la transmisión es puramente matrilineal.

las mitocondrias son bacterias que empezaron a vivir en simbiosis con células de organismos superiores hace 1000 millones de años o más. Ahora la simbiosis es imprescindible para los dos: el patrón (la célula animal) y el huésped (la mitocondria).

La fecha en la que vivió esta Eva se ha calculado con arreglo al número de mutaciones que separan a los hombres de los chimpancés, por un lado, y por otro al que separa por término medio a los africanos de los no africanos. La proporción entre ambos es aproximadamente de 26. Conociendo la fecha en que los hombres se separaron de los chimpances, hace unos 5 millones de años, se obtuvo que la de la separación entre africanos y no africanos es 26 veces más pequeña o sea, 190.000 años. (Confieso que he modificado la verdadera relación numérica para no tener que dar demasiadas explicaciones bastante complicadas).

Horai et al. analizaron la secuencia completa en el cromosoma mitocondrial de tres hombres (un africano, un europeo y un japonés) y la compararon con las secuencias de cuatro primates: dos especies de chimpancé, el gorila y el orangután. Los resultados se ilustran en la figura 3. La fecha de esta Eva es de 143.000 años, con un margen de error bastante reducido.

 

 

genes, pueblos y lenguasMezclas

no cabe la menos duda de que los europeos son casi exactamente intermedios entre los africanos y los orientales. Si buscamos porcentajes más exactos, hallamos que la mezcla parece formada por dos terceras partes de poblaciones de extremo oriente y una tercera parte de las poblaciones de origen africano. ¿Cuándo se produjo esa mezcla? Los datos señalan una fecha bastante antigua, del orden de 30.000 años atrás.

las migraciones de las que hablaremos en el capítulo siguiente han revelado que una parte importante de nuestros genes (de los europeos. Nota JCG) procede de Oriente Próximo, pero genéticamente esta región del mundo no es muy distinta de Europa.

la distribución geográfica de los genes en Eurasia nos muestra una gradación de las frecuencias génicas muy regular de este a oeste. Es difícil decir cuándo tuvieron lugar esas migraciones, pero la gradualidad genética desde el oeste de Europa hasta el este de Asia debe ser el resultado de migraciones numerosas, en ambos sentidos y en épocas distintas.

 

 

genes, pueblos y lenguasLos datos no genéticos

Desde los primeros análisis de los árboles evolutivos, en 1963, nos pareció importante realizar un estudio similar al de los genes, utilizando los caracteres antropométricos clásicos: el color de la piel, datos de la talla y las principales medidas antropométricas (los llamaremos morfológicos). Nos basábamos en el principio de que hay que utilizar todos los datos que puedan dar informaciones y que, si alguno de ellos da resultados distintos de los demás, hay que buscar una explicación sólida de las diferencias.

las conclusiones: caracteres muy influidos por la selección natural debida al clima no pueden proporcionar una descripción fiel de la historia evolutiva completa de la especie, ya que muestran un aspecto parcial, la historia de los medios ocupados por los distintos grupos en el último período durante el cual se diferenciaron de los demás.”